About

Wings for Life World Run: Rennen voor diegenen die dat niet kunnen

Het begon allemaal met een simpel maar intrigerend idee tijdens een tussenstop op het vliegveld van Moscow: wat als je de hele wereld aan het rennen kon krijgen? Iedereen, over heel de wereld, op dezelfde dag, op hetzelfde moment. Een race van epische proporties met maar één overgebleven hardloper aan het einde. Een wereld run. Maar konden ze het voor elkaar krijgen? Het kon.

Anita Gerhardter is de CEO van Wings for Life, een goed doel met als missie dwarslaesies te genezen. Na twee jaar planning vond de eerste Wings for Life World Run plaats – maar dan met een kleine twist., de Catcher Cars, voertuigen met een ingebouwde sensor die de renners achtervolgd. Er wordt dus niet naar een finish gelopen, maar weg van de finish die ze achtervolgt.

Grenzen verleggen

Met het race concept als feit, lag de spotlight op de Catcher Cars. Er werd een nieuwe, innovatieve tracking technologie ontwikkeld zodat duizenden renners over de hele wereld eerlijk tegen elkaar zouden kunnen racen. Om ervoor te zorgen dat er uiteindelijk een einde komt aan de race, versnellen de Catcher Cars op gegeven intervallen totdat de laatste renner is ingehaald.

 

Going Global

Op 4 mei 2014, zat er een team van time-keepers, techneuten, communicatie en media experts klaar in de Global Race Control in Spielberg, Oostenrijk met hun hart in hun keel. Na twee jaar voorbereiding waren de laatste seconden van de countdown de langste, stilste seconden in maanden. Zou het allemaal zonder problemen gaan?

Toen de race begon, kwamen de grote glimlachen op ieders gezichten. Data, foto’s en verhalen stroomden binnen over heel de wereld naar Global Race Control. Het was een dag van persoonlijke overwinningen; van de eerste man die ingehaald werd in Hennebont in Frankrijk na 5km tot de hilarische ‘roze dansende vrouw’ in Oostenrijk en hele groepen mensen die aan het lopen waren in Australië en Zuid Afrika, Canada en Polen, die allemaal hun ervaringen aan het delen waren via Social Media.

Vanaf het begin was het doel van de Wings for Life World Run om zoveel mogelijk mensen tegelijkertijd aan het rennen te krijgen over heel de wereld, dus werd er in 2015 de Selfie Run geïntroduceerd, waar renners de Wings for Life World Run app konden gebruiken, daar waar ze geen toegang hadden tot een officiële locatie: de kans om deel te maken aan de nieuwste trend in het hardlopen. Van de poolcirkel tot de Canadese prairie, liepen honderden mee in de ‘run voor diegenen die dat niet kunnen’, met onder anderen Formule 1 ster Daniel Ricciardo, die 12.56km haalde in Monaco met z’n #1 race nummer.

De lopers in de officiële locaties waren dolgelukkig om samen te lopen met celebrities zoals Britse Formule 1 coureur Mark Webber in Silverstone, de president van Slovenië Borut Pahor in Ljubljana en Prins Abdulaziz Turki Al Faisal van de Verenigde Arabische Emiraten in Dubai.

 

Het beste tot het laatste bewaard

Maar het beste moment was voor velen het einde waar ze ingehaald werden door de Catcher Cars, die bestuurd werden door bekende koppen. Er is toch geen betere manier om een race te beëindigen dan aangemoedigd door Formule 1 rijder David Coulthard, Paris-Dakar kampioen Marc Coma of Stratos springer Felix Baumgartner?

 

Winnende combinatie

Van een run voor de lol naar een serieuze atletische competitie, was de allereerste Wings for Life World Run Wereldkampioen de toen 18 jarige Noorse Elise Molvik, die eindigde op 54.79km. Top deelnemers over heel de wereld, zoals ultrarunners Eric Ngubane uit Zuid Afrika, Giorgio Calcattera uit Italië en Amerikaan Michael Wardian, vochten het uit duizenden kilometers verwijderd van elkaar, maar de race is twee keer gewonnen door Lemawork Ketema, beide keren in een super spannende tweestrijd met Remigio Quispe uit Peru. In 2015 pakte de eerste rolstoel deelnemer, Aron Anderson, de nationale kroon in Zweden met een afstand van 64.82km.

In twee jaar tijd hebben 136,677 mensen deelgenomen op meer dan 40 locaties, en meer dan €7 miljoen opgebracht voor het onderzoek naar het genezen van dwarslaesies over heel de wereld.

 

Wat heeft de toekomst in petto

Vanaf het begin is de Wings for Life World Run aan het groeien op de meest onverwachte en spannende manieren. Een race met als doel zoveel mogelijk hardlopers over heel de wereld aan het rennen te krijgen voor diegenen die dat niet kunnen. Omdat elk persoon die rent voor diegenen die dat niet kunnen de genezing van dwarslaesies één stap dichterbij brengt.

Wereldwijde partner
BF GoodrichPUMA
Lokale partner
Red BullStad Ieper