BIEGACZE POMAGAJĄ KONTYNUOWAĆ BADANIA NAD LECZENIEM URAZÓW RDZENIA KRĘGOWEGO

28.12.2017

Biegacze pomagają kontynuować badania nad leczeniem urazów rdzenia kręgowego

6 maja 2018, kiedy cały świat zacznie biec, iść, czy jechać na wózkach w Wings for Life World Run, uwaga większości będzie skupiona na Samochodach Pościgowych. Są jednak miejsca na świecie, takie jak to, w Kalifornii, w których cały wysiłek jest poświęcony badaniom nad leczeniem urazów rdzenia kręgowego dotowanym przez Fundację Wings for Life.

KOMÓRKI MACIERZYSTE: NOWA NADZIEJA?

Wraz ze swoim szefem i promotorem w przewodzie doktorskim, profesorem Markiem Tuszynskim, wybitnym kanadyjskim badaczem pracującym nad odzyskaniem utraconych funkcji nerwowych, Steven Ceto wierzy, że komórki macierzyste mogą stanowić część odpowiedzi na nurtujące ich pytanie. Czy mogą one zostać zintegrowane i połączone z tkanką rdzenia kręgowego?

Kilka lat temu Tuszynski wraz ze swoim zespołem zaprezentował potencjał komórek macierzystych, wszczepiając neutralne komórki macierzyste do rdzenia kręgowego szczura dotkniętego paraplegią. Choć przetrwało tylko kilka z przeszczepionych komórek, te którym się to udało zaczęły formować długie włókna nerwowe zwane aksonami. Sukces ten zachęcił innych badaczy do szukania sposobów na wypełnienie całej przerwy w rdzeniu kręgowym spowodowanej urazem. W końcu użyto białka do zbudowania siatkowej struktury, która miała stanowić swoiste podparcie dla komórek macierzystych. Udało się. Tym razem niemal wszystkie komórki macierzyste przetrwały, tworząc dziesiątki tysięcy nowych aksonów. Wywołało to prawdziwą sensację.

POSZUKIWANE: ODPOWIEDNIE POŁĄCZENIE

Obecnie Ceto kontynuuje zgłębianie natury komórek macierzystych, ale interesuje go głównie integracja przeszczepu z funkcjonalnego punktu widzenia.

Komunikacja nerwowa następuje za pomocą sygnałów elektrycznych i chemicznych: kiedy komórka nerwowa odbiera sygnał, przetwarza go i przekazuje dalej. Dzięki temu istoty ludzkie czują, myślą i działają. Linie transmisyjne to aksony, a ich odpowiedniki odbierające bodźce to dendryty. Miejsce połączenia aksonu z dendrytem to synapsa. Struktura ta umożliwia pojedynczej komórce nerwowej połączenie się z tysiącami innych.

Ceto chce dowiedzieć się, w jakim stopniu te połączenia synaptyczne generowane są po przeszczepie.

WAPŃ, ELEKTROLITY I ŚWIATŁO

W jednej szalce Petriego Ceto jest w stanie wyhodować milion komórek macierzystych dla uszkodzenia krótszego niż jeden milimetr. Komórki dzielą się i rozmnażają, a następnie zostają wstrzyknięte bezpośrednio w miejsce urazu sparaliżowanego szczura. Od sześciu do ośmiu tygodni później Ceto sprawdza, czy komórki połączyły się ze sobą oraz ze zdrową tkanką i śledzi impulsy, obserwując, czy przechodzą przez synapsy.

METODA IDEALNA

„Obserwujemy pierwsze oznaki poprawy funkcjonalności w modelach. Oznacza to, że utworzone zostały niektóre połączenia” – wyjaśnia Ceto. „Jednak wciąż musimy lepiej zrozumieć to, co dzieje się w obrębie przeszczepu”.

Ceto, Tuszynski i reszta zespołu wciąż szukają odpowiedzi na niektóre pytania, ale są przekonani, że komórki macierzyste to przyszłość w leczeniu pacjentów z urazami rdzenia kręgowego. „Potencjalnie są one w stanie stworzyć optymalne środowisko dla procesu leczenia i regeneracji oraz odbudować układy neuronowe”. Mogą ona sprawdzić się w przypadku niemal każdego rodzaju urazu rdzenia kręgowego.

Ceto szacuje, że potrzeba co najmniej kolejnych pięciu, a nawet dziesięciu lat, zanim powstanie precyzyjna metoda leczenia pacjentów. „Chcemy mieć całkowitą pewność, że sposób leczenia, nad którym pracujemy, działa idealnie, zanim rozpoczniemy badania kliniczne. Kiedy w końcu nadejdzie ten czas, jestem przekonany, że będzie to największy przełom w historii”.

Pieniądze zebrane podczas Wings for Life World Run na rzecz Fundacji Wings for Life sprawią, że Steven Ceto będzie mógł skupić się na swojej pracy i szybciej osiągnąć wyznaczony cel. Przypominamy, że całość wpisowego i wszystkie dobrowolne datki są przekazywane na badania.

PARTNERZY LOKALNI
PoznańTVN24TRÓJKAAMSOnetNasze_MiastoMovemediaBieganie.plAortaBiegamBoLubięOttobockRunner's worldBMWNewsweek