Om Loppet

Wings for Life World Run: Spring för dem som inte kan.

Det hela började med en enkel men spännande idé under en mellanlandning på Moskvas flygplats: Tänk om du kunde få hela världen att springa. Alla över hela världen, på en och samma dag, vid precis samma tidpunkt. Ett lopp av episka proportioner med bara en enda ensam löpare kvar i slutet. Ett världslopp. Men skulle det gå att genomföra? Ja det skulle det.

Möt Anita Gerhardter, VD för Wings for Life, en välgörenhetsorganisation vars mål är att finna ett botemedel mot ryggmärgsskador. Två år av planering senare såg Wings for Life World Run dagens ljus - men först lades det till en liten twist. Målgångsbilar, speciella bilar utrustade med sensorer som jagar och fångar löpare som inte springer mot en mållinje, utan just bort från den.

 

Att tänja på gränserna

Med loppets koncept på plats, hamnade målgångsbilarna snabbt i fokus. Helt ny spårningsteknik behövdes, så att tusentals löpare över hela världen skulle kunna rangordnas rättvist. För att säkerställa att varje års tävling så småningom tog slut, bestämdes det att målgångsbilarna skulle öka hastigheten vid givna intervall tills dess att den sista löparen hunnits ikapp.

 
Världen nästa

Den 4 maj 2014 satt ett team av tidshållare och tekniker, kommunikations- och medieexperter på den Globala Race-kontrollen i Spielberg, Österrike, med hjärtat i halsgropen. Efter två års jobb var de sista sekunderna till nedräkning den längsta, tystaste stunden på flera månader. Skulle allt gå vägen?

Starten på loppet blev också starten på stora leenden. Data, bilder och historier flödade in från hela världen till den Globala Race-kontrollen. Det var en dag full av personliga segrar, från den första personen att bli ikappåkt i Hennebont, Frankrike efter 5km, till den mycket underhållande "pink dance lady" i Österrike, och lag som sprang i Australien och Sydafrika, Kanada och Polen – alla delade de sina erfarenheter över sociala medier.

Från första början har hjärtat i Wings for Life World Run varit att få så många som möjligt att springa världen över samtidigt. Det resulterade i att man under 2015 introducerade Selfie Run; detta gav löpare som använde Wings for Life World Run-appen, men som inte kunde inte komma till en officiell startplats, chansen att vara en del av det senaste inom löpning. Från polcirkeln till den kanadensiska prärien användes appen av hundratals för att "springa för de som inte kan", inklusive Formel 1-stjärnan Daniel Ricciardo som ensam sprang hela 12.55 km i Monaco i hans #1-startnummer.

Även löpare på officiella startplatser var exalterade över att kunna springa mot kändisar såsom brittiska Formel 1-föraren Mark Webber i Silverstone, Sloveniens president Borut Pahor i Ljubljana och prins Abdulaziz Turki Al Faisal av Förenade Arabemiraten i Dubai.


Spara det bästa till sist

Men det bästa tillfället för många var slutet, när målgångsbilarna, som världen över kördes av några mycket kända ansikten, hann ikapp dem. Finns det något bättre sätt att avsluta en tävling än att jublande vinka åt Formel 1-föraren David Coulthard, Paris-Dakarmästaren Marc Coma eller Stratosfärhopparen Felix Baumgartner?


Vinnande kombination

Från nöjeslopp till allvarlig tävling mellan atleter, den första vinnaren någonsin av titeln Wings for Life World Run Global Champion var Norges dåvarande 18-åriga Elise Molvik, som slutade på 54.79 km. Globala utmanare, ultrarunners såsom Sydafrikas Eric Ngubane, Italiens Giorgio Calcattera och USA:s Michael Wardian, kämpade tusentals kilometer från varandra - men loppet har två gånger vunnits av Lemawork Ketema, båda gångerna i spännande upplopp mot peruanska Remigio Quispe. Och år 2015 fick den första rullstolstävlande, Aron Anderson, ta hem den nationella segern i Sverige på 54.82 km.

Under de två år som gått sedan starten 2014 har hela 135,577 personer deltagit på över 40 platser världen över. Tillsammans har de samlat in mer än 7 miljoner euro för att finansiera forskningsprojekt med syfte att bota ryggmärgsskador över hela världen.


Vad framtiden bär

Redan från start har Wings for Life World Run varit en organisk varelse som växt i de mest oväntade riktningar och på de mest spännande sätt. Men varför ett lopp fokuserat på att få löpare i varje hörn av världen att springa för dem som inte kan? Därför att varje enskild extra person som väljer att springa för dem som inte kan innebär att vi är ytterligare ett steg närmare ett botemedel mot ryggmärgsskador.